Ben & Jerry's critica reanudación de ventas en asentamientos israelíes

Ben & Jerry's critica reanudación de ventas en asentamientos israelíes

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Ben & Jerry's ha dicho que "no está de acuerdo" con un acuerdo de su empresa matriz Unilever que permite que sus helados sigan vendiéndose en los asentamientos israelíes en la Cisjordania ocupada.

La firma dijo que todavía creía que era "inconsistente con los valores de Ben & Jerry's para que nuestro helado se vendiera en el Territorio Palestino Ocupado", una posición bien recibida por muchos palestinos.

Israel elogió la revocación de Unilever de la decisión del año pasado de Ben & Jerry's de detener tales ventas como una victoria contra la discriminación y el antisemitismo.

La decisión de Unilever se produjo después de una acción legal de su licenciatario israelí American Quality Products (AQP) y su propietario Avi Zinger, que buscaban daños y perjuicios del gigante de bienes de consumo con sede en el Reino Unido. De todos modos, su contrato expiraba a fines de este año.

También hubo presión contra el retiro de los accionistas, incluido el inversionista activista Nelson Peltz, y políticos en los Estados Unidos.

Unilever dijo en un comunicado el miércoles que ahora estaba vendiendo sus intereses comerciales de Ben & Jerry's en Israel a Zinger.

El nuevo acuerdo significa que Ben & Jerry's se venderá con sus nombres en hebreo y árabe en todo Israel y Cisjordania bajo la propiedad total del licenciatario actual.

Zinger agradeció a Unilever y al gobierno israelí por su apoyo para llegar a un acuerdo que, según dijo, le otorgaba los derechos para vender el helado "para siempre". Pero se negó a comentar sobre el rechazo del arreglo por parte de Ben & Jerry.

Siempre ha sido importante para mí asegurarme de que todos los clientes, sin importar su identidad, sean libres de disfrutar el helado de Ben & Jerry's". "

Ben & Jerry's, que fue fundada por los mejores amigos Ben Cohen y Jerry Greenfield en el estado estadounidense de Vermont en 1978,

"Nuestra empresa ya no se beneficiará de Ben & Jerry's en Israel", agregó.

Desde que Unilever compró la compañía de helados en 2000, ha mantenido una junta independiente con derecho a tomar decisiones sobre su misión social. La compañía tiene un historial de hablar sobre temas que considera importantes.

Sin embargo, Unilever todavía tenía el control de las decisiones financieras y operativas y dijo que esa era la razón por la que intervino después de que la junta directiva de Ben & Jerry decidiera detener las ventas en los asentamientos israelíes.

Más de 600.000 judíos viven en unos 140 asentamientos construidos desde la ocupación israelí de Cisjordania y Jerusalén Este en la guerra de Oriente Medio de 1967.

Unilever dijo que el nuevo acuerdo siguió a una revisión de las operaciones de Ben & Jerry's en Israel y una amplia consulta, incluido el diálogo con el gobierno israelí.

Cuando estalló la disputa en julio pasado, el primer ministro de Israel, Naftali Bennett, dijo que una retirada sería un mal negocio y moralmente incorrecto. Unilever posee varias marcas de alimentos israelíes y, en una llamada telefónica , Bennett advirtió a su presidente ejecutivo, Alan Jope, de "graves consecuencias". Ben & Jerry's es una opción de helado popular entre los consumidores israelíes, y la compañía incluso celebra festivales judíos con sabores especiales.

Los activistas palestinos detrás del movimiento Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) elogiaron a Ben & Jerry's en ese momento por lo que dijeron que era "un paso decisivo para poner fin a la complicidad de la compañía en la ocupación de Israel y las violaciones de los derechos de los palestinos". El movimiento trata de utilizar la presión económica para obligar a Israel a cambiar sus políticas.

Sin embargo, el gobierno de Israel y Unilever continuaron hablando y el ministro de Relaciones Exteriores, Yair Lapid, habló con Jope y Zinger en los últimos días.

En un comunicado, Lapid aplaudió los esfuerzos de Unilever para resolver la disputa y dijo: "El antisemitismo no nos derrotará, ni siquiera cuando se trata de helados. Lucharemos contra la deslegitimación y la campaña BDS en todos los ámbitos, ya sea en el plaza pública, en el ámbito económico o en el ámbito moral.

La victoria de hoy es una victoria para todos aquellos que saben que la lucha contra el BDS es, ante todo, una lucha por la asociación y el diálogo, y contra la discriminación y odio."

Al menos 35 estados de EE. UU. tienen legislación contra el BDS. Airbnb se encuentra entre las otras compañías que han revertido sus políticas sobre los asentamientos israelíes después de enfrentar demandas en los EE. UU.

El profesor Eugene Kontorovich, director de Derecho Internacional en el Kohelet Policy Forum, con sede en Jerusalén, dijo que la decisión de Unilever fue "una victoria para las leyes contra el boicot en todo Estados Unidos". Agregó que, después de la "vergüenza y el gasto" de este revés, "uno esperaría que las empresas comprendan que es una mala práctica boicotear a Israel".

Omar Shakir, del grupo de campaña estadounidense Human Rights Watch, dijo que Unilever estaba tratando de socavar la "decisión basada en principios" de la junta directiva de Ben & Jerry, pero insistió en que no tendría éxito.

"Ben & Jerry's no hará negocios en asentamientos ilegales. Lo que viene a continuación puede parecer y tener un sabor similar, pero, sin los valores reconocidos de justicia social de Ben & Jerry's, es solo una pinta de helado", agregó.

Unilever ha invertido más de £ 240 millones ($ 290 millones) en Israel durante la última década y emplea una fuerza laboral diversa de más de 2,000 personas en cuatro plantas de fabricación.

“Unilever rechaza por completo y repudia inequívocamente cualquier forma de discriminación o intolerancia”, dijo la empresa.

“El antisemitismo no tiene cabida en ninguna sociedad. Nunca hemos expresado ningún apoyo al movimiento Boicot de Sanciones de Desinversión (BDS) y no tenemos intención de cambiar esa posición”.

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