¿Qué es el blockchain? La tecnología detrás de las criptomonedas, explicada

¿Qué es el blockchain? La tecnología detrás de las criptomonedas, explicada

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Blockchain es la tecnología central detrás de bitcoin y miles de criptomonedas y tiene un potencial prometedor más allá de las monedas digitales.

La tecnología Blockchain podría ser una de las innovaciones más publicitadas del siglo XXI. Desarrolladas para admitir bitcoin, las cadenas de bloques ahora impulsan millas de criptomonedas, y los desarrolladores están trabajando para integrar la tecnología en las empresas, incluidas la medicina, el arte y las finanzas.

Para comprender el creciente interés, puede ser útil entender cómo funciona la cadena de bloques, por qué tiene valor y qué la hace diferente de otras tecnologías de Internet.

Cadena de bloques: una definición

Una cadena de bloques es un libro de contabilidad digital de transacciones mantenidas por una red de computadoras de una manera que hace que sea difícil piratear o alterar. La tecnología ofrece una forma segura para que las personas traten directamente entre sí, sin intermediarios como un gobierno, un banco u otro tercero.

La creciente lista de registros, llamados bloques, se vincula mediante criptografía. Cada transacción se verifica de forma independiente mediante redes informáticas de igual a igual, se marca el tiempo y se a una cadena de datos en crecimiento. Una vez grabados, los datos no pueden ser alterados.

Si bien se popularizó con el uso creciente de bitcoin, ethereum y otras, la tecnología blockchain tiene aplicaciones prometedoras para contratos legales, ventas de propiedades, registros médicos y cualquier otra industria que necesite autorizar y registrar una serie de acciones o transacciones.

Cómo funciona: Blockchain explicado

Usando el sistema bitcoin como ejemplo, así es como funciona la cadena de bloques, también conocida como tecnología de contabilidad distribuida:

  • La compra y venta de bitcoin se ingresa y transmite a una red de computadoras poderosas, conocidas como nodos.
  • Esta red de miles de nodos en todo el mundo compiten para confirmar las transacciones utilizando algoritmos informáticos. Esto se conoce como minería de bitcoin. El minero que primero completo con éxito un nuevo bloque es recompensado con bitcoins por su trabajo. Estas recompensas se pagan con una combinación de bitcoins recién acuñadas y tarifas de red, que se ampliarán al comprador y al vendedor. Las tarifas pueden subir o bajar dependiendo del volumen de transacciones.
  • Una vez que la compra se confirma criptográficamente, la venta se agrega a un bloque en el libro mayor distribuido. La mayoría de la red debe entonces confirmar la venta.
  • El bloque se encadena permanentemente a todos los bloques anteriores de transacciones de bitcoin, utilizando una huella digital criptográfica conocida como hash, y se procesa la venta.

El concepto de tecnología blockchain apareció por primera vez en artículos académicos de 1982, en una disertación que discutía "el diseño de un sistema informático distribuido que puede ser establecido, mantenido y confiable por grupos sospechosos". Pero fue un artículo de 2008 del seudónimo Satoshi Nakamoto titulado "Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System" que presentó una teoría académica al uso en el mundo real.

Tecnología blockchain: pros y contras

Usando bitcoin como ejemplo, estos son algunos de los pros y los contras de cómo funciona la tecnología blockchain cuando se aplica a las criptomonedas:

ventajas

Si bien el dólar estadounidense es emitido por la Reserva Federal, ninguna agencia gubernamental emite o controla bitcoin y otras criptomonedas. Esto también significa que se elimina la capacidad de cualquier gobierno o agencia para determinar el destino de una cadena de bloques públicos. La falta de intermediarios reduce el costo, ya que también se eliminan las tarifas asociadas con las transacciones de terceros. Otro subproducto del funcionamiento de la cadena de bloques es la eficiencia del tiempo: la cadena de bloques está abierta las 24 horas del día, los 365 días del año, a diferencia de los bancos y otros intermediarios.

Transparencia más anónimo

Todas las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin se registran en las computadoras de la red. Las transacciones son completamente transparentes porque la dirección y el historial de transacciones de las billeteras de bitcoin , que contienen la criptomoneda, se pueden ver públicamente, pero los propietarios de cada billetera están conectados a esas direcciones públicas son anónimos y no se registran.

Precisión y seguridad

Debido a que la transacción implica poca interacción humana, existe un menor riesgo de error. Cada transacción debe ser confirmada y registrada por la mayoría de los nodos de la red, lo que hace que sea extremadamente difícil manipular o alterar la información. Esto también evita que alguien gaste un bitcoin más de una vez.

Aplicaciones de blockchain públicas y privadas

La tecnología Blockchain crea eficiencias que se extienden mucho más allá de las monedas digitales. Por ejemplo, bitcoin está en una red blockchain pública, lo que significa que cualquiera puede unirse. Pero se pueden crear muchas aplicaciones para empresas en redes privadas de blockchain, donde las organizaciones pueden controlar quién se une:

  • Cadena de suministro de cadena de bloques: empresas como IBM Blockchain ya ofrecen soluciones de redes privadas que utilizan tecnología de cadena de bloques para realizar un seguimiento más preciso de las cadenas de suministro de productos. Por ejemplo, las empresas pueden usar la tecnología para descargar rápidamente dónde se han enviado y vendido los productos alimenticios retirados.
  • Registros de atención médica: Deloitte Consulting ha sugerido que una red blockchain a nivel nacional para registros médicos electrónicos "puede mejorar la eficiencia y respaldar mejores resultados de salud para los pacientes".
  • Contratos inteligentes: con la tecnología blockchain, los términos del contrato se pueden cambiar o actualizar automáticamente en función de cumplir con un conjunto predeterminado de condiciones.
  • Elecciones digitales: algunos desarrolladores están trabajando en la tecnología blockchain para aplicarla a las elecciones.
  • Transacciones de propiedades: los defensores dicen que la tecnología blockchain se puede aplicar a una amplia gama de ventas de activos, ya sean bienes raíces, automóviles o carteras de inversión.

Oportunidades para los subbancarizados

En países y regiones con instituciones financieras pobres o corruptas, las criptomonedas basadas en el protocolo blockchain permiten la transferencia y retención de efectivo sin pasar por terceros sin escrúpulos.

Contras

Al igual que muchas nuevas tecnologías, algunas de las primeras en adoptarlas han sido empresas delictivas. Usan criptomonedas como bitcoin tanto como pago debido a la privacidad que proporciona como para estar a los titulares de bitcoin. Por ejemplo, los consumidores de Silk Road, una red de compras en línea del mercado negro de drogas ilegales y otros servicios ilícitos que fue clausurada por el FBI en 2013, usaron bitcoin. criptomoneda para desbloquear sus sistemas informáticos.

Mientras tanto, las estafas de inversión de bitcoin se han disparado junto con su reciente aumento histórico. La Comisión Federal de Comercio informó que casi 7000 personas perdieron $ 80 millones desde octubre de 2020 hasta marzo de 2021 en esquemas que promocionan ganancias rápidas, un aumento de casi el 1000% en las pérdidas reportadas año tras año.

Las criptomonedas blockchain son altamente volátiles
Algunas personas se preguntan: "¿Blockchain es una buena inversión?" Eso depende de sus objetivos de inversión y su tolerancia al riesgo. La popularidad de las criptomonedas se disparó en 2021, cuando Bitcoin alcanzó un precio al contado récord de casi $65 000 en abril. Pero debido a su volatilidad inherente, el precio de bitcoin cayó casi un 50% a principios de junio y luego comenzó a subir nuevamente.

El uso de criptomonedas sigue siendo un nicho

Muchos más intercambios, casas de bolsa y aplicaciones de pago ahora venden bitcoin, y muchas empresas como PayPal y Microsoft aceptan bitcoin para el pago. Aún así, las compras con monedas blockchain como bitcoin siguen siendo la excepción, no la regla. Además, la venta de bitcoin para aplicaciones de efectivo como PayPal requiere que los usuarios paguen impuestos compras sobre las ganancias de capital sobre el bitcoin vendido, más allá de los impuestos estatales y locales que se pagan por el producto o servicio.

La minería de Bitcoin consume energía


El proceso de minería de bitcoin utiliza una red de computadoras de alta velocidad que consume mucha energía. Si el sistema bitcoin fuera de un país, sería el 34º mayor consumidor de electricidad, detrás de los Países Bajos y por delante de Filipinas, según el Índice de Consumo de Electricidad de la Universidad de Cambridge. El CEO de Tesla, Elon Musk, anunció en mayo de 2021 que el fabricante de automóviles ya no aceptaría bitcoin hasta que la criptomoneda pueda encontrar formas de reducir su huella de carbono. Los desarrolladores de otras cadenas de bloques han presentado opciones que consumen menos energía.

La cadena de bloques de Bitcoin es lenta

La cadena de bloques de bitcoin puede procesar alrededor de siete transacciones nuevas por segundo. En comparación, el gigante de tarjetas de crédito Visa dice que puede procesar 24.000 transacciones por segundo, según la compañía. Eso presenta al sistema bitcoin con un problema de escalabilidad. Otras formas de criptomonedas basadas en blockchain están funcionando en este problema. Se espera que una actualización ansiosamente esperada del sistema Ethereum, conocido como Ethereum 2.0, sea capaz de manejar 10,000 transacciones por segundo, por encima de su tasa actual de 30 por segundo.

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